《国富论》书摘 「论货币的起源及作用」

一旦劳动分工完全确立,任何一个人的劳动产品就只能满足他自己的需求的很小的一部分,因为他必须用自己劳动产品中超过自己消费所需的剩余部分,去交换他人剩余劳动产品,以此来满足自己的绝大部分需求。因此,所有人都必须依靠交换才能生存,这也就意味着,每一个人都在某种程度上变成了一个商人,而社会本身也就变成了真正意义上的商业社会


在劳动分工初步确立以后,任何一个社会中的深谋远虑者都必定会设法在自己的劳动产品之外,随时储备一定数量的某种特殊的商品——他认为,当用这种商品去交换他人的劳动产品时,没有人会拒绝接受。


然而,在所有国家,由于种种不可抗拒的理由,人们最终还是决定,在所有各种商品中选择金属来充当交换媒介。与其他任何商品相比,金属不仅便于保存,不易磨损,而且既可以毫无损失地分割成任意小块,又可以轻而易举地重新把它们熔合起来,这种性质是任何其他同样耐久的商品所不可比拟的。


铸造货币的成本必须由政府承担,政府还应该解决由此而导致的其他麻烦。任何其他主体都没有兴趣去做这些事情。公印并不会增加铸币的价值,它只是保证铸币的价值。政府将会发现,自己承担这一成本是有益的,因为统一铸造的货币的出现,不仅会使课征税收更方便,而且能够促进商业发展,从而使国民更加富裕,并为政府带来收益。


在欧洲逐渐变得繁荣起来的过程中,活跃的市集与稳定的城市是两个重要的因素。


应当注意的是,“价值”(value)这个词有两种不同的含义。有时,它表示某一特定物品的效用;有时,它又表示因占有该物品而具有的购买其他物品的能力。前者可以称为“使用价值”;后者可以称为“交换价值”。使用价值极大的东西,交换价值往往很小,甚至根本没有交换价值;反之,交换价值极大的东西,使用价值往往很小,甚至根本没有使用价值。


商品因人们使用它们的不同用途而拥有价值,同时它们的价值的变化幅度既可以大于又可以小于它们的使用价值的变化幅度,这和它们的数量与它们的需求之间的比例相对应。例如,水的用处很大,但是价值却非常低,这是因为,与对水的需求相比,水的数量非常巨大。钻石没有什么用处,但是价值是非常高的,这是因为,对钻石的需求很大,远远超过了钻石的数量。


商品为人类生活提供的某种用途,是一切价值或价格的天然基础,是一切估价的前提条件。但是,商业活动中的价值或价格,并不一定完全取决于商品在维持人类生存或使人们得以享受快乐时的实际作用或重要性。只要某种适合人类使用的自然属性的以确定下来,我们就会发现,商品的价值同时取决于两个因素,一个是需求,它因人们希望的某种用途或其他因素而产生;另一个是难度,即,为了人类的使用而去获取或开发商品的难度。